플라스틱 포장을 10%만 재사용 한다면

전 세계가 플라스틱 포장을 10%만 재사용한다면 연간 플라스틱 쓰레기의 절반 정도가 바다로 유입되는 것을 막을 수 있을 것이라는 연구가 나왔다. 세계경제포럼(WEF)의 새로운 보고서에 따르면 재사용 가능한 경제가 세계의 거대한 플라스틱 위기를 타개할 가능성이 있다고 나왔다.

WEF와 경영컨설팅업체 키어니 연구진은 보고서에서 전체 플라스틱 포장 제품의 10%를 재사용할 경우 연간 해양플라스틱 폐기물이 절반으로 줄어들 수 있다고 추정했다.

조사 결과는 여러 지역의 인터뷰, 데이터 분석 및 시나리오 모델링을 기반으로 진행됐다. 이 문서에서는 세 가지 주요 재사용 시나리오와 이러한 시나리오가 글로벌 플라스틱 오염 해결에 미치는 영향을 간략히 설명했다.

재활용이라는 해법

현재 전체 플라스틱 포장의 50% 이상이 일회용 제품이다. 이 중 약 14%만이 재활용을 목적으로 수집되고 있다. 보고서는 플라스틱 포장의 10~20%를 재사용할 수 있는 시나리오 에서 연간 해양 플라스틱 폐기물의 45~90%를 절약할 수 있을 것으로 예상한다.

이는 공식에서 산출한 단일 플라스틱 포장에 해당하는 7-1300만 톤에 해당한다. 시나리오 2는 플라스틱 포장의 20-40%를 재사용할 수 있는 것으로 나타났다.

이로 인해 연간 플라스틱 해양 쓰레기의 90% 이상이 제거되고 매립지의 플라스틱 쓰레기는 25-50%가 제거될 것이라는 계산이다.

세 번째 시나리오는 재사용 가능한 제품이 포장 제품의 40-70%를 차지하는 시나리오다. 보고서에 따르면 이는 해양 플라스틱 오염의 185-320%와 육지로 가득 찬 플라스틱의 50-85%를 예방하는 것과 같다.

WEF의 소비자 산업 및 소비 책임자인 자라 잉길리지안은 “일회용 소비재에서 재사용 가능한 소비재로의 전환은 아직 초기 단계이지만 이미 진전 조짐이 보이고 있다”고 말했다.

재사용은 이러한 변화의 가장 강력한 징후 중 하나일 수 있다”고 설명한다.

행동은 전 세계가 함께

이러한 연구 결과는 재사용이 가능한 순환 경제로 전환하는 것이 세계의 기후 및 환경 위기 대처에 큰 진전을 가져올 것이라는 희망을 준다. 그러나 이 보고서는 그러한 변화는 사회 전반에 걸쳐 변화를 요구하게 될 것이라고 강조한다.

베스 보비스 키어니 글로벌 사회영향 및 지속가능한 선도기업은 “소비자, 민간, 공공부문 등 우리 경제의 3대 원동력의 선택과 행동에 따라 변화를 맞이할 것”이라고 말했다. 또 “이러한 각 그룹은 재사용을 실현하는 데 있어 고유한 역할을 수행한다. 보다 재사용 중심적인 경제 모델의 필요성이 시급하며 해가 지날수록 더욱 커지고 있다”고 말했다.

WEF의 이니셔티브 책임자인 마유리 고쉬는 “재활용이 아닌 재활용해야 할 플라스틱 쓰레기가 너무 많다”며 이에 동의했다. “플라스틱 폐기물 문제는 너무 커져 우리가 단순히 재활용 만이 아닌 폐기물을 목표로 하는 재활용은 체계적이고 의미 있는 진전을 빨리 이룰수록 더 좋다”고 말했다.

장애물

보고서는 이를 현실화 하기 위해서 극복해야 하는 세가지의 주요한 과제가 있다고 설명한다.

이러한 요인 중 하나는 재사용 가능한 제품에 대한 불편함이나 저렴한 가격 등 기존 제품에 대한 소비자 행동의 장애물이다. 정부나 기업은 공공의식 캠페인이나 할인 시스템과 같은 금전적 인센티브를 통해 재사용을 장려할 책임이 있다. 연구자들은 또 코로나시대 이후 재사용 가능한 제품의 안전성에 대한 우려를 민관 부문이 해결해야 할 장벽으로 강조했다.

다른 과제로는 인프라 또는 재정적 인센티브 부족과 같은 재사용 가능한 모델을 채택하지 못하게 하는 요인이 있다.

정부 제한 측면에서 정책 입안자들은 재사용 가능한 제품의 영향을 추적하기 위한 효과적인 모니터링 및 보고 메커니즘을 설정하지 못할 경우 어려움을 겪을 것이라고 봤다.

이는 생산자들이 야기하는 오염에 대한 비용을 지불하는 확장된 생산자 책임(EPR) 제도를 도입함으로써 해결될 수 있다고 보고서는 설명한다.

H&M X 이케아, 재활용 섬유 연구중

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